酋长的女儿

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  她有英文姓名,叫Hope。后来我和来瑞就用中文叫她期望小姐。头次碰头,她说她的前雇主不需求她礼拜六上班,来瑞立刻用中文对我说:谎话,她的德国雇主说她一星期作业六天。期望小姐还有个英国雇主,叫凯西,炽热的文字一篇又一篇地推荐期望小姐。从这两位网上熟人那里得知,期望小姐是酋长的女儿,高中文明水平,有初级计算机技术,就是不提她的岁数。

隔着种族,年纪和脾性以及教养都是谜。但我猜期望小姐比她显现的老练程度要年青得多,应该在二十岁左右。她很职业化地坐在咱们对面,一身赤色套装,职业女性的形象已建立得颇好。这是她的自我定位,毅然不同于咱们我国传统的女佣形象。她不慌不忙,有问必答,笑也从容不迫,不像其他尼日利亚人那样失望地拼抢一次营生时机。尼日利亚的赋闲率高达百分之六十,所以握有雇佣权利的各国驻外人员关于他们不是判官就是天使。

在非洲的驻外使馆人员都从殖民地传统中承继了一些习气,比方威严的等级观念、主仆方位等等。司机和女管家以及厨师都得称他们主人,称女性们夫人。期望小姐和司机伊布拉罕姆就任后,听他们一口一个主人、夫人地叫,觉得真实难以进入这种十八世纪的剧情,与这陈旧台词进行对白。我恳求他们直呼其名,通知他们我的父辈和我都高唱过起来,不肯做奴隶的人们。期望小姐立刻领会,从此和我以姓名相等,伊布拉罕姆究竟年长她十七八岁,进人人物时刻太长,假作真来真亦假了。他坚持称我夫人,对来瑞则闪烁其词,不知咕噜一句什么就混过去。

后来我发现期望小姐很维护自己的庄严,这体现在她对自己权益的维护上。她十分勤奋好学,依照一本我国菜谱把十来个我国菜做得乱真,但我要她去上厨房保健课时,她正色问我有没有额定工时费。我每天上午给她三小时休息时刻,由于我需求独处写作。因此每天这三小时就成了她的法定私有时刻。美国大使馆门诊所开的厨房保健课正好要占用她早上这段私有时刻。我容许她一份额定工时费之后,她很积极地上课去了,不久厨房的清洁和菜蔬卫生就彻底改观。

熟识之后,我无意中问起她家里的状况。她的酋长父亲早已逝世,留下一群妻妾和一大帮孩子。她母亲是最年少的酋长王后,她又是最小的一个孩子,两年前一无所有地从悠远的海边城市投靠她的兄弟姐妹。我问她作为母后的妈妈应该享有必定的荣华吧?什么荣华也没有,她得干活儿。干什么活儿?捞鱼、卖鱼。我不能幻想一个部落的至尊女性做鱼贩子。

期望小姐的身世和她对人权、庄严等问题有和其他尼日利亚雇员不同的情绪,我是这样猜的。今后我和她更熟了,了解了她的一些愿望:能得到更高程度的教育,至少取得计算机训练的结业证。我主张她存起钱来,晚上读夜校,或用上午时刻自学。假设她需求更多时刻,她晚上能够早些下班。但她说她有必要担负姐姐和母亲的日子,膏火是无望交给的。她有一位长她十岁的姐姐,已赋闲两年,加上长时刻患病的母亲,都盼望她的薪酬。每月寄了钱回家,她留下的钱只够搭车费用。我问她为什么她姐姐不能像她这样,在使馆人员家求一份职。她说姐姐是有计算机文凭的,理应在工作室里作业。

不久她通知我一个隐秘,她有了未婚夫。我办了个烧烤晚餐,请伊布拉罕姆全家和期望小姐小两口参与。伊布拉罕姆先是容许了,后来又改口,说妻子和孩子游览去了。我当然置疑这是遁词,他不肯意让全家在夫人营建的相等气氛中严峻然后损失胃口,由于气氛究竟不是永久的实际。而期望小姐却欣喜若狂,换上新衣,和院里的卫士们不无夸耀地说:咱们下午举行烧烤宴会!时刻一到,期望小姐的未婚夫上台。他是个年长时刻望小姐不少的男人,善谈、自傲,开办了一所校园,自己做校长又做教师。餐会的主厨是来瑞,我是副厨,期望小姐小两口和伊布拉罕姆做嘉宾。餐毕还剩许多烤成的排骨,牛肉等,期望小姐问可否把它们送给卫士们,由于卫士们吃不起肉。我欣然同意,她雀跃起来。这是我头一次见她显露孩子气的一面。

过后咱们聊起她的未婚夫。他的校园捉襟见肘,由于学生们太穷,久拖膏火。就是说期望小姐还要承当未婚夫的一些日子费用。我说他会开车就应该去做出租车司机,她听不顺耳了,说他是大学毕业,应该做一个教育家。我觉得他该实际一些,假设他想成家,至少要有经济实力。她认为未婚夫和姐姐都该做面子的作业,由于他们有面子的文凭。

  。看来期望小姐甘愿献身自己也要进步他们的社会等级。她不只保卫自己的庄严和权益;也保卫自己的亲人。她对庄严的了解,大概是和白人们等量齐观在一个工作楼里。

那次烧烤晚餐之后,我和期望小姐常谈天,恶作剧,宅子里由种族和等级形成的压力大大减轻。这是我的意图,由于压力对我晦气。我厌烦他人怕我,一旦发现他人由于怕而躲着我,我首先会躲他(她),到后来也不知是谁躲谁,谁怕谁了。伊布拉罕姆和期望小姐刚就任时,我比他们两人都拘谨,处处躲他们,由于他们过火的尊重让我不堪其累。早晨期望小姐在厨房做早餐,我肯定不进去,下午伊布拉罕姆在客厅里看电视,我也尽量不下楼,悠长的殖民史好像全压在我身上。所以举行烧烤晚餐是想把我自己从压力中解放出来。

两个星期后,我看DVD时,发现期望小姐对电影有爱好,就约请她一块享用美国的电影爆玉米花文明。她不苟言笑问我:是用我的时刻,仍是用你的时刻?我一时没有反应过来。她下班之后,我俄然理解了。期望小姐不肯意用她崇高的私有时刻在咱们的大房子里哪怕多耽搁一分钟,假设看电影不占用她的私有时刻,她能够考虑。她所谓的你的时刻,指的是我花钱买下的那一部分她,这个她能够任我意唆使,调遣,但被她视做我的时刻里,她迫不及待地要从这房子出去,做她自己。

我感到刺痛,我的善意和相等愿望被扔了回来。本来烧烤晚餐上她的欣喜若狂,以及过后和我打趣打闹满是假的,她仍把我这儿作为执役地,服完八小时劳役,她只求被开释出去。我认为我给了她相等和自在,这时我理解,我何来这威望去给她如此巨大的礼物相等和自在?

这个下午我正在预备晚餐菜肴,期望小姐向我紧迫乞假,说她有必要立刻去一趟银行,由于她给家里汇的款没有抵达。我叫她快去。她走后一小时,我俄然想起一个约会就在这天下午,赶忙出门叫伊布拉罕姆,这才发现车和司机都没了踪迹。期望小姐搭车去银行了。大使馆规则管家们不行私行动用车辆。

我误了约会,又无法和相约的朋友联络,由于手机在阿布贾常常断线。期望小姐和伊布拉罕姆回来后,我开了门迎头就问谁答应他们动用车的。我对自己俄然迸发的恼怒毫无预备,由于在听见他们车进大门时,我都没有计划质问他们的意思。期望小姐愣在门厅里。我接下去说:你占用了我的时刻,还占用了我的车。这句话一出口,我理解自己在报复。已然她把你的时刻、我的时刻分得那么清楚,我要让她理解我的时刻被严峻侵犯了。期望小姐一个劲咕哝对不住,说她认为我理解她乞假时恳求用车。

我缄默沉静下来,缄默沉静到第二天早晨。期望小姐把早餐布好,我和来瑞正聊着家常话喝咖啡,她俄然走到我跟前说:夫人,我昨日不应惹你气愤,求你宽恕我。话未落音,她已跪了下来。我大受惊吓,手忙脚乱把她往上搀扶,她就是不起来,连声问我:你肯宽恕我吗?她伏首垂面,跪得沉稳坚决,等我赐宽恕于她。前史登时倒退了两百年,我被强行推进了女奴隶主的人物。她的下跪那么顺利天然,一看就是个常常演习的动作。我在那个片刻想起另一个外交官对我的劝诫:别妄图和他们做朋友,你只会让他们更不舒畅。其他人也对我说过,和本地雇工最好的共处方法是职业化,不掺杂任何个人颜色,按当地的雇佣传统,该怎样就怎样。当地传统是从殖民时期遗留下来的,它存在和流行了近两百年,自有它的科学和合理之处。你请他们登堂入室,坐在你的客厅里看电视,吃一口锅里的饭,以姓名相等,那是你白搭苦心,由于你违反众愿。一个不尊重传统,有着重写前史的庞大妄图的人,在整个社会画面中显得虚伪无力,而且诙谐悲痛。我苦心经营的自在相等博爱在一个沉重的下跪间粉碎了。二十岁的期望小姐不理解她从书本上来的庄严、人权概念都挡不住她瞬时的下跪,由于这下跪动作在她出生前就预设在她的天性中,是和殖民史相同陈旧的动作。因此她跪得坚实,我搀得无力。

马丁路德金曾以一腔悲情的诗意,对咱们讲述着:我有一个愿望。到了悠远的黑非洲,我才理解,那是个多么幽远的愿望,由于它在堆积岩般的实际面前,太模糊缥缈。即使它变成每个人的愿望,间隔改动这伤口堆积的前史和实际,也还十分悠远。

关于自负和人权极度灵敏的期望小姐,稳稳地跪在我面前。只等我一声宽恕,她才会站立起来,而我说宽恕或不宽恕,都将在这段变形前史上重描一笔。